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환생부활

“나는 영화배우였다” 전생을 정확히 기억해 낸 5살 소년

by 사건추적 2021. 10. 4.


지난 2010년 미국 호클라호마주 머스코지에는 라이언 하몬스라는 5살 소년이 살고 있었다. 어느 날 라이언은 헐리우드의 영화배우가 되는 꿈을 꾼다. 

다음날 엄마 신디와 TV를 보던 아이는 “엄마, 나는 원래 1930년대 활동했던 영화배우였다”고 말한다. 엄마는 꿈 얘기를 하는 것이라고 생각해 대수롭지 않게 여겼다. 

그런데 이상한 것은 이후 라이언은 계속해서 같은 꿈을 반복해서 꿨다. 이때부터 영화 촬영 현장에 한 번도 가본 적 없는 라이언은 영화를 찍는 배우처럼 행동했고, 오래 전 헐리우드 상황을 자세하게 묘사했다. 

 

1940년대 섹시 배우로 유명했던 리타 헤이워드가 자신의 친구처럼 말하기도 했다. 

라이언의 이상한 행동은 이뿐만이 아니다. 엄마에게 음료수를 사달라고 했는데, 해당 제품은 1970년대 단종된 청량음료 '트루 에이드'였다. 글을 읽을 줄도 쓸 줄도 몰랐던 5살배기 라이언이 알 수 없는 것이었다. 

신디는 라이언의 말과 행동이 예사롭지 않다고 생각한다. 아이에게 예전 영화서적을 빌려다 보여줬다. 관심있게 책장을 넘기던 라이언은 한 사진 속 인물을 가리키더니 “엄마, 이게 나야”라고 말한다. 

그는 ‘마티 마틴’으로 1932년 <매일 밤>이라는 단 한편의 영화에 출연했던 배우였다. 워낙 활동 기간이 짧았던 무명배우라 그에 대한 정보와 그를 기억하는 사람은 별로 없었다. 신디도 마찬가지였다. 

 

헐리우드 배우 마티 마틴.

이쯤되자 엄마 신디는 라이언이 전생에 마티 마틴이었을지 모른다고 생각한다. 그녀는 버지니아 의과대학 청소년정신과 교수 짐 터커에게 도움을 받기로 한다. 그는 전생 연구에 관한 세계적 권위자이자 그가 조사한 전생을 기억하는 아이들의 사례가 3천 명이 넘는다. 

얼마 후 신디는 아이를 데리고 터커 교수를 찾아갔다. 그는 라이언에게 “네가 기억나는 것을 말해 보라”고 했다. 



라이언은 자기가 살던 집 주소에 대해 ‘바위’라는 단어가 포함된 수영장이 딸린 대저택에 살았다고 기억했다. 또한 아프리카계 미국인 가정부가 있었으며, 큰 배를 타고 세계 여행을 즐겼다고도 했다.

 

터커 교수는 무명배우였던 마티 마틴이 호화롭게 살았다는 것에 의문을 품었다. 신빙성이 낮다고 생각하고 확인을 위해 마틴의 딸을 수소문해 찾아갔다. 여기서 터커 교수는 ‘아!’하고 탄성을 지른다. 

마틴은 연기자로서 활동기간은 짧았지만 에이전시를 세워 대박을 터트렸다고 한다. 글렌 포드 등 유명 배우들이 그의 회사에 소속되면서 많은 돈을 벌었고 이로 인해 호화로운 생활이 가능했던 것이다. 

터커 교수는 마틴이 살았던 집 주소를 알고는 또 한 번 놀란다. 주소가 베버리힐스 노르 록스베리 825였는데, 여기서 ‘ROX’는 사람들 사이에서 ‘바위’라는 의미로 통했다는 것이다. 

 

라이언과 엄마 신디.

라이언은 마틴의 개인 사생활도 자세히 알고 있었다. 그가 4번이나 결혼했고, 그의 어머니가 갈색 곱슬머리였다는 것도 모두 사실로 확인됐다. 마틴이 ‘리타 헤이워드’와 친했다는 것도 사실이었다. 

이번에는 라이언에게 마틴의 아내를 맞춰보도록 했다. 이를 위해 마틴의 아내 마가렛과 다른 여성 3명의 사진을 함께 보여줬는데 라이언은 정확하게 마가렛을 집어냈다. 

터커 교수는 마지막으로 마틴의 사망 당시 나이를 물었다. 라이언은 “61세에 죽었다”고 했으나 사망신고서에는 ‘59세에 사망했다’고 기록돼 있었다. 터커는 라이언이 틀렸다고 생각했다. 

마틴의 딸에게 전화를 걸어 “아버지가 61세에 사망한 것이 아니냐”고 물었더니 “그건 사망신고서가 잘못된 것이다. 당시 작성자의 실수로 1903년생이던 아버지를 1905년으로 잘못 적은 것”이라는 답변을 들었다. 

 

라이언 모자를 만난 짐 터커 교수.

이번에도 라이언의 말이 정확하게 맞았던 것이다. 라이언은 마틴에 대해 55가지를 언급했는데 모두 사실과 일치했다. 터커 교수는 이를 근거로 마틴이 라이언으로 환생한 것이 확실하다고 결론내렸다. 




터커 교수는 2013년 <삶으로의 귀환>이라는 책을 통해 라이언의 이야기를 공개했다. 라이언 외에도 전생을 기억하는 아이들이 상당하다. 

 

물론 환생이 과학적으로 검증된 적은 없다. 또 환생에 대해 회의적인 시각도 적지 않다. 과연 전생은 있는 것일까. 라이언의 사연은 MBC <신비한TV 서프라이즈>에서도 소개됐다.■

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